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Trump prejudicou futebol americano nos anos 80

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Vencedor das eleições nos EUA inflacionou o esporte

O presidente eleito dos EUA, Donald Trump, é visto de forma negativa por grande parte dos esportistas. O bilionário quase seguiu carreira no baseball e também foi um dos responsáveis por destruir a United States Football League, USFL, última liga rival da NFL, nos anos 80.

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Criada em 1983, a USFL deveria acontecer na primavera – período em que não haveria partida de futebol americano (que normalmente acontecem no outono). No primeiro ano, a nova liga obteve sucesso, e contou com jogadores de destaque no futebol universitário.

Tudo muda em 1984. Buscando fazer frente à NFL, e se recuperar dos prejuízos iniciais (normais para qualquer negócio novo), a USFL decidiu expandir a liga de 12 para 18 times, para obter mais tempo de TV e dinheiro. No entanto, isso também fez os times gastarem o dinheiro que não possuíam.

Ao tentar contornar a situação, a liga viu que as franquias precisavam de donos muito ricos. Apesar de não explícita, a ideia não era impulsionar o equilíbrio da disputa, mas polarizar, com o pensamento de que a credibilidade da USFL viria com a contratação das grandes estrelas do esporte (independente se haveria disputa ou não). Foi aí que Donald Trump comprou o New Jersey Generals e começou o declínio.

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David Dixon – idealizador da ideia, estabeleceu um teto salarial no começo da liga para que as equipes fossem equilibradas na disputa. A partir de 84, a proposta passou a ser completamente ignorada, principalmente por Trump. Mesmo tendo Herschel Walker (melhor running back da liga), ele “roubou” o quarterback Brian Sipe do Cleveland Browns, além de outros jogadores da NFL. Vendo esse fortalecimento dos Generals, os outros times passaram a gastar ainda mais quantias que não tinham. Todo esse movimento acabou inflacionando até mesmo a NFL.

Em sua primeira temporada como dono, Trump viu os Generals conquistarem 14 vitórias e quatro derrotas na temporada regular, mas serem eliminados na primeira rodada dos playoffs. Considerando esse desempenho e o fato de não entender nada de futebol americano, Trump entendeu que deveria abrir ainda mais a carteira.

O New Jersey Generals, então, fez um contrato de 8,2 milhões de dólares para o quarterback Doug Flutie. A aposta não deu certo: ele jogou mal, e os Generals viram sua equipe cair mais uma vez na primeira rodada dos playoffs. Como consequência, o interesse e audiência da USFL desabaram ainda mais e o prejuízo aumentou.

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Não satisfeitos com toda transformação que haviam feito com o fim do teto salarial, veio a vontade de rivalizar de fato com a NFL. E aí tudo desandou de vez: a USFL decidiu que deixaria de jogar na primavera e passou a acontecer também no outono. Na cabeça de Donald, não era óbvio que sua liga (com menor nível técnico), não poderia competir com algo grande e estável como a NFL. Para ele, a simples presença de concorrência forçaria a NFL a se fundir com USFL, como fizeram com a AFL anos antes.

Percebendo que não daria certo, Trump se uniu aos donos das outras franquias e decidiu processar todo mundo em uma ação “anti-truste”, que consiste em um acordo entre empresas que dominam o mercado e que impedem o crescimento de outras, buscando maior lucro para si mesmas. Nesse caso, as empresas seriam os times da NFL e o lucro os contratos de TV com a ABC, NBC e CBS.

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Como recompensa, a USFL pediu 1 bilhão de dólares, alegando impossibilidade de concorrência. Essa quantia absurda acabou deixando claro o objetivo da ação: enriquecimento dos donos da liga. Mas não deu certo: a USFL levou um passeio da defesa da NFL, que alegou que a USFL se perdeu por consequência de suas próprias escolhas. A NFL perdeu na decisão do júri, mas foi condenada pela corte a pagar três dólares. Com juros, US$ 3,76. A USFL apelou, mas não deu em nada.

FONTE: Lance!/Terra.

 

 

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Vinicius Costa

Vinicius Costa

Jornalista com MBA em Cinema Documentário pela FGV.Especialista em Política, Cultura e Sustentabilidade.

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